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页岩革命不只是廉价能源,而是地缘政治的变化

能源行业的新流行语是“地缘政治”。 在塑造全球政治秩序方面,美国石油和天然气公司的作用从未如此重要。 如果历史是一个好的路标,那么由我们国家的能源产业推动的变革将对将持续数十年的技术和政策产生重大的全球影响。

作为一个自由市场经济学家,请把我当作受到美国崛起为世界主要石油和天然气生产商的人们。 这是一个受欢迎的发展,有两种方式。

首先,在全球减少温室气体排放的努力中扩大天然气产量的案例非常有希望。 其次,更重要的是,石油产品尤其是液化天然气的出口正在帮助欧洲打破俄罗斯对其能源供应的控制,并认识到私营市场有一些事情比政府更好的现实。

新的钻井技术使得美国石油产量在过去十年中飙升至历史新高,使我国成为全球能源市场的摇摆生产国,削弱了欧佩克影响全球油价的能力。 与此同时,美国现在是中国和印度等国家的主要天然气供应国,这些国家希望遏制煤炭发电造成的空气污染。

那只是一个开始。 通过管道输往墨西哥的天然气出口急剧增长是加强墨西哥经济和检查移民到美国的最有希望的发展之一。 通过页岩革命,以及从德克萨斯州和新墨西哥州多产的二叠纪盆地运输天然气的新管道的建设,已经实现了这一目标。

在地缘政治上,美国石油和天然气最重要的区域市场是欧洲。 自2018年7月以来,从美国出口到欧洲的液化天然气增长了惊人的272%。 这种惊人的激增使得美国能够采取前所未有的战略地位 - 与俄罗斯天然气的平衡。 俄罗斯天然气通常比美国天然气便宜,但即使是美国天然气的供应也可以帮助像乌克兰和立陶宛这样的国家利用杠杆。 美国天然气正在削弱俄罗斯在欧洲的地缘政治影响力,而欧洲对俄罗斯的能源供应的依赖时间过长。

美国页岩革命带来的巨大好处每天都在吸引着这个国家和国外的消费者。 持续的低油价有助于世界许多地区的经济稳定。

随着美国石油价格从2014年的每桶100美元下跌到一年后的每桶50美元以下,消费者节省了数百美元。 例如,每日驾驶成本下降了一半。 尽管油价自那时以来一直在上涨,但由于美国石油产量显着增加,它们仍然相对较低 - 在过去两年中,油价增长超过32%,达到4月底的每日1230万桶的新纪录高位。

美国页岩革命可以提供显着的地缘政治收益的想法并不像听起来那么神奇:目前严重依赖俄罗斯天然气的欧洲国家正在建造终端,管道和其他基础设施,以利用美国的液化天然气,创造了强力推动减少对莫斯科的能源依赖。 这就是为什么美国石油和天然气生产激增带来的好处对俄罗斯总统弗拉基米尔·普京构成如此威胁 - 并且在创造繁荣的经济体方面迈出了巨大的一步,使公民能够更好地控制自己的生活。

Mark J. Perry( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是美国企业研究所的学者,也是密歇根大学弗林特校区的经济学和金融学教授。