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货运铁路监管改革可以提升美国农民的全球竞争力

我们国家的建立中,农业一直是我们社会和经济的支柱。 农业为我们的国内生产总值贡献了大约1万亿美元,超过了我国经济中每19美元的1美元。

但今天,美国的农民和牧场主以及支持他们的零售商面临着重大挑战,从全球贸易争端到受到威胁的报复性关税。 随着我们的未来受到威胁,农业零售商协会敦促华盛顿支持支持美国农业和依赖美国农业的社区的政策和改革。

货运铁路改革是其中一个重大机遇。

农民需要经济有效且可靠地运输他们种植作物所需的物资。 他们还需要将他们的产品推向市场,以确保美国继续发挥其重要作用,通过每年1500亿美元的农业出口来养活全世界。

不幸的是,国内货运铁路系统正在利用过时的法规来提高铁路运价。 这对农业生产来说是一种障碍,而不是一种好处。

过高的铁路运费使得美国农民和供应商在世界市场上的竞争力下降,导致数百万美国家庭的消费价格上涨。 从2005年到2013年,农民支付的铁路保费增加了127%,而他们的运费减少了16%。

如果过高的铁路运输价格不够糟糕,美国铁路网络最近受到长期服务问题的挑战,这可能最终推高消费者食品价格。 这些服务挑战,包括较慢的列车速度和较长的终端停留时间,正在推迟农民需要的化肥运输,并在全国范围内造成后勤瓶颈。

这些问题的核心是联邦政府30年的监管政策,这些政策导致货运铁路系统的大幅整合。 这些过时的法规造成了对航运的虚拟垄断,允许铁路公司提供错误的服务并收取任何他们想要的费用,因为托运人根本没有其他选择。

竞争对我们市场的活力至关重要,无论这些市场是粮食,农业投入还是铁路运输。 但监管保护措施可以保护铁路免受竞争,反映在铁路价格昂贵且服务质量恶化。 现在是常识性货运铁路改革提供监管救济和增加自由市场竞争的时候了。

美国地面运输委员会有能力实现法规现代化并消除自由市场竞争的障碍。 不幸的是,这个由五人组成的董事会目前正在运营,有两个席位空缺,严重限制了其完成这项工作的能力。

为了让STB重回正轨,美国的零售商及其农场客户需要美国参议院商务委员会迅速采取行动,以确认特朗普总统的提名人。 我们正在为这些空缺职位支持Patrick Fuchs和Michelle Schultz。

一旦发生这种情况,机顶盒可以继续采用早该进行的改革,例如竞争性转换政策,如果一个人可以合理使用,它将允许托运人将货物转移到另一条线路。 这将解锁基于市场的竞争,减少农业和托运人在其他关键行业(如制造业和能源生产)的运输距离和费率。 美国农业部正在支持竞争性转换,称其“提供基于市场的解决方案,以平衡铁路和托运人的需求。”

此外,配备齐全的机顶盒可以解决其过于昂贵和官僚主义的费率审查过程。 目前的流程使用了一种非常复杂的方法,要求托运人设计整个铁路业务,并证明它能以比现有铁路收取的费率更低的成本提供相同的流量。 最近使用这种方法的案例需要花费数年的时间来解决并使每个托运人的成本超过500万美元。

相反,STB应该实施有竞争力的价格基准测试,该基准测试使用现有的铁路费率数据来开发竞争条件的预测模型。 这将为确定铁路的费率是否过高而提供简单的基准。

采用这些早该进行的改革将为零售商及其农场客户提供更多有竞争力和可靠的货运铁路服务,这将有助于全国农村社区蓬勃发展并提高我们在全球市场的竞争力。

Daren Coppock担任农业零售商协会的总裁兼首席执行官。