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地下含水层可以解除德克萨斯州的巨大口渴吗?

德克萨斯州卢布克 - 上个月的基本上结束了德克萨斯州有史以来最严重的干旱之一,但大部分多余的水已经流入墨西哥湾或将在年底前消失。

一些人认为,扩大地下含水层的使用可能有助于消除德克萨斯州快速增长的人口的渴望,并对未来不可避免的长期干旱持谨慎态度。

5月份,3万亿加仑的水从德克萨斯州的河流涌入墨西哥湾,到年底,另外2万亿加仑的水可能会从州水库中蒸发掉。 结合起来,失去的水足以为德克萨斯州蓬勃发展的人口提供整整一年的服务。

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如果广泛实施,含水层的储存和回收将成为该州水利基础设施的主要补充,因为在20世纪50年代的历史性干旱之后建造了数十个水库。

含水层是天然存在的地下岩层,可以容纳大量的水,可以通过泵送或通过自然方式(如弹簧)将水带到地面。 有些通过自然方式很容易补充,例如溪流和渗水,而其他补给则更慢,但可以用抽水补充。 含水层的一个主要好处是它们的水不会蒸发,这使它们成为温暖气候下的理想水源。

德克萨斯州在全国133个含水层储存和回收设施中只有三个,但正在进行研究以确定该州哪些新建筑可能在2011年创造最干旱的年份,导致湖泊干涸并迫使许多城市大量涌入限制用水。

“我认为(水)专业人员忘记干旱需要很长时间,”德克萨斯州水资源开发委员会前管理员比尔·穆利利说,他最近帮助制定了立法,消除了建设含水层储存和抽水设施的障碍。 “我认为干旱将对我们的长期规划产生重大影响。”

泵站可以在潮湿时间将水注入含水层并在需要时将其抽出,已经广泛应用于拉斯维加斯和坦帕等温暖气候,这些地方水的蒸发会损失大量的地表水。

在德克萨斯州 - 这个国家人口第二多的州 - 含水层抽水是一个相对快速的选择,可以帮助满足快速增长的水需求。 虽然水库建设可能需要数十年才能完成,但含水层设施需要大约五年的时间。

对德克萨斯来说,时间是一个主要因素。

在接下来的半个世纪里,其人口预计将增长82%,到2060年,其需水量将超过40%。拥有足够的抽水设施,国家可以利用约163万亿加仑的估计存储容量 - 或超过根据水资源开发委员会的数据,其现有饮用水水库容量的15倍 - 含水层。

圣安东尼奥是德克萨斯州少数使用这种方法的地方之一。 圣安东尼奥水系统支付了2.1亿美元开设其设施,该设施在过去十年中一直通过地下60英寸管道从自然充电的爱德华兹含水层抽水到约20英里外的另一个含水层。 Carrizo含水层比爱德华兹更深,水流速度更慢,从5月初开始吸收了大约10亿加仑的水。

至少有20家德克萨斯州的水务公司正在考虑这个想法,其中包括塔兰特县(Tarrant County),这里有大约170万居民和沃思堡市。

德克萨斯州的部分地区可能无法使用含水层。

“这一切都取决于你正在处理的地层。它确实非常适合地点,”拉伯克水务公司主管奥布里·斯皮尔说。 该机构正在研究将水注入Ogallala含水层的计划,该含水层是世界上最大的含水层之一,位于八个州之下。

立法机构最近通过了一项法案,鼓励扩大含水层泵送,促使更多供水商进行自己的可行性研究。

在经历了20世纪50年代的历史性干旱之后,德克萨斯州从1957年至1980年建造了超过125个主要水库。 最近的干旱促使一些社区建造了将厕所水变成自来水的设施。 其他人正在探索沿海岸建造海水淡化厂的可行性,该海水淡化厂可将海水转化为可饮用水。

5月是德克萨斯州有史以来最潮湿的月份,35万亿新加仑的雨水帮助该州的水库膨胀到四年多以来最近一次干旱以来的水平。 据德克萨斯州水资源开发委员会称,由于蒸发,水库效率低下,主要水库每年损失的水量高达2.3万亿加仑。

这有一些批评者质疑该州的水计划,该计划要求在未来几十年内建立近30个新的水库。

水法律师和水文地质学家艾米·哈德伯格(Amy Hardberger)表示,将水储存在地下是比扩大水库更快捷,更有效的方法。 但她敦促谨慎确保不会产生意想不到的后果。

“我们需要警惕某些东西是银弹,”她说。 “水不会是一个。”