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投资21世纪的能源基础设施

能源部门正在发生重大变化。 一些立法者会让你相信这是过多监管的结果,但事实并非如此。 新技术,加上市场的变化,消费者需求的变化和效率的提高,都在改变着能源部门。 现在是国会支持电力和天然气基础设施现代化工作的时候了,这将有助于推动这一转变。

上个月,能源信息署概述了发电方面的一些重大变化,他们真的不应该对任何人感到惊讶。 该报告发现正在向天然气转移,远离煤炭,石油和核能。 可再生风能和太阳能发电量继续增加,预计今年将增加。

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全国各地的公用事业公司也认识到旧的金融和电力交付模式正在让位于更复杂的客户关系。 今天,一些客户不再只是简单地接收电力 - 他们正在为电网提供电力并控制他们的能源需求。

微电网,热电联产系统,能源储存和个性化能源管理系统等改进技术的可用性正在促进消费者获得可再生,清洁能源和降低电费的能力。 这些趋势很有希望,有助于形成可持续的清洁能源经济。

但是,国会必须做得更多。 我们必须继续投资支持可再生能源,我们必须投资于国家能源基础设施的现代化,以支持我们时代不断变化的经济和环境条件。

我们的能源基础设施老化。 在我们国家的许多地方,今天使用的电力和天然气基础设施是为20世纪的经济和能源部门建造的。

为主要大都市区提供服务的天然气管道已经陈旧,迫切需要更换。 变质,泄漏的天然气管道是公共安全和环境危害,同时也是浪费和低效的。 在过去的一年里,我们目睹了加利福尼亚海岸线上发生的10万加仑原油泄漏以及洛杉矶的大型天然气储存设施泄漏事故。 泄漏使成千上万的人长时间离开家园,向大气中释放了近10万公吨的甲烷。

修理和更换天然气管道是一项必不可少且昂贵的工作,但中低收入的纳税人无法承受支持这项基本工作所需的费率上涨。 这迫使许多公用事业推迟改进
应该立即制作。

去年,当众议院能源和商务委员会正在制定一项综合能源法案时,我提出了一项倡议,为管道公司提供经济激励措施,以加快潜在危险线路的工作,并为纳税人提供援助,以抵消更高的能源费用。 该计划将为天然气客户和管道公司带来巨大利益,同时改善空气质量,促进更有效的天然气输送并提高安全性。

电网也非常脆弱,我们不断变化的气候正在加剧停电。 风电浪涌和沿海洪水泛滥导致电力基础设施面临更高的风险。 自2011年以来,美国发生的40多起极端天气事件每件造成的损失至少达10亿美元。 这些事件迫使私营和公共机构考虑在严重风暴期间使电力输送更可靠和更有弹性的选择,同时减少对导致极端天气事件的燃料的依赖。

现在有技术可以做到这一点。 通过适度的联邦投资,我们可以加快电网改善的步伐。 一个完美的例子是能源部最近与新泽西州运输系统合作创建新泽西州的Transitgrid,其中包括可再生能源,分布式发电和微电网设计,以确保在极端天气事件期间和之后新泽西州的交通设施供电。

作为更大的能源法案的一部分,民主党人努力创建一项拨款计划,以支持类似的创新州和地方政府努力使电网现代化,使其更加可靠和富有弹性。

不幸的是,众议院通过的最终共和党能源法案是针对过去的能源部门而设计的。 共和党法案没有采用新的分布式和可再生技术,尖端的能源储存和需求响应,而是补贴了过去庞大,昂贵且不灵活的设施和能源。 最终的法案没有包括任何资金来解决我们国家面临的一些重要的能源基础设施问题。

能源部门的转型是许多相互关联的因素的结果。 封锁法规不会扭转这种趋势。 对基础设施的战略投资将确保我们为21世纪提供安全,可靠和安全的能源供应。

Pallone代表新泽西州的第六届国会区,自1988年以来一直在众议院任职。他是能源和商业委员会的排名成员。