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这个地球日,让我们不要忘记假期前的进步

今天是地球日,庆祝美国环境日益好转的日子。 2016年,我们拥有更清洁的空气和水,我们有更多的森林面积,自1900年以来,树木比任何时候都多,我们的农田比以往任何时候都更富有成效。

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有趣的是,这些改进的历史早于地球日的历史。 事实上,有证据表明这些事情已经持续了一个多世纪,早在1970年第一个地球日庆祝之前,因此,在70年代具有里程碑意义的环境行为之前。

例如,在1900年,每10万人中有35名美国人死于伤寒和副伤寒,每10万人中有8人死于疟疾,每10万人中有12人死于痢疾。 到1970年,即第一个地球日和安全饮用水法案通过前四年,所有死亡率几乎都降至零。 这些数据讲述了一个改善环境的故事,这是我们所有人都可以庆祝的。

美国的空气质量也遵循类似的模式。 1970年通过的“清洁空气法案”的许多成功实际上建立在过去50年或更长时间的持续成功之上。 也就是说,空气质量自1970年以来有所改善,但在1970年之前也有所改善。

在我们具有里程碑意义的环境法律之前的改进是由于许多因素造成的 - 一些是经济因素,另一些是州级法规,其余则是一系列普通法案件,迫使污染者承认其行为的成本。

美国的森林覆盖面积正在增长,每英亩的树木数量也在增加。 农业是土地密集度最高的人类活动,在美国也更有效率。 自1940年以来,包括玉米,大米,大豆等在内的几种主要作物的产量增加了14倍以上,而收获的土地面积仅增加了4倍。

这些暴涨的农作物产量不是由于化肥使用量的增加,因为今天使用的化肥数量仅比1960年高出三倍,而且自1981年以来实际上下降了8%。

我们的水也更清洁,尽管偶尔会发生灾难,例如科罗拉多州的金王矿井溢油事故和密歇根州弗林特市的水危机 - 这两次灾难都归功于为保护供水而设立的机构 - 这些灾害远没有它们那么普遍。 100年前。 此外,在创新和对效率日益增长的需求的推动下,现代技术使得处理这些环境悲剧变得比我们历史上任何时候都容易得多。

改善环境质量是一个长期趋势,早于联邦环境政策。 联邦政府迟迟没有参加环境质量党,那些认为改进始于联邦政府政策的人完全忽视了漫长而美好的历史。

让我们回顾一下这个地球日,并庆祝我们在过去100年中取得的成就。 通过专注于原始地球日以来的岁月,我们错过了令人难以置信的环境改善历史:美国人的聪明才智和我们的员工有能力成为我们所爱的环境的负责人。

西蒙斯博士是犹他州立大学政治经济学院院长和政治经济学教授。 他还担任位于犹他州洛根的政策研究中心Strata的总裁。 Fishbeck是Strata的政策分析师。