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失业人数没有告诉我们什么

是经济复苏吗? 我们真的遇到过吗?

对大多数美国人来说,经济和劳动力市场是同义词 - 健康的经济就是创造就业机会的经济体。 当记者坐下来报告每月就业报告时,这是他们试图回答的问题。

但他们回答了吗? 我们在8月2日了解到,7月份经济净新增就业岗位为162,000个。 自2009年10月达到10%的峰值以来,失业率也逐渐下降(如果不是稳定下降)至7.4%。

但是,对这些数字的关注使得外行人处于亏损状态,甚至误导他 - 而且正是外行人,而不是劳动力市场专家,他们阅读新闻报道。

每个月获得所有关注的工作热线号码的问题在于,它们模糊了我们需要理解的东西以掌握全局。 首先,就业创造不是在真空中发生的 - 它必须跟上人口增长的步伐。

它在过去几年中几乎没有这样做(如附图所示),而且我们也没有接近回到以前的水平。

另一个标题数字 - 失业率 - 的一个相关问题是,过去几年中其大部分或全部减少的原因是劳动力流失。 只要人们不断放弃寻找工作,它就会不断下降。

一个经常被忽视但可能更有帮助的一个数据是当前的气候是就业人口比率,劳工部每个月也会发布这个比例。 您可以通过将工作年龄人口的就业人数除以得到这个数字。

显然,这一数字在2008年金融危机中受到了巨大冲击(如图所示)。 但那是很久以前的事了。 现在我们认为正处于复苏之中,这个比率在过去四年中一直在做的事情就是这个问题。 如附图所示,答案基本上没什么。

当我们谈论“恢复”时,我们通常指的是将事物恢复到先前的状态。 这不是在就业市场上发生的。 它甚至没有开始。 近五年来,我们一直处于历史就业低位,这是自1983年以来的最低点(当时甚至只有几个月),当时保罗沃尔克的美联储正在以高利率激烈地对抗通货膨胀。

这一次,没有对抗通货膨胀的斗争,利率几乎为零。 然而,在这里,我们处于就业水平,与女性尚未完全进入职场的情况类似。

白宫和一些特别乐观的自由派权威人士从中得出结论,奥巴马总统必须让我们远离更糟糕的事情。 正如奥巴马过去所建议的那样,他总是接近整个经济的转变,然后发生了一些不好的事情。

媒体似乎认定了一个更合理但令人不满意的结论:这是命运。 事情很糟糕,希望他们会变得更好。

第三种选择是人们需要开始更认真地对待。 经过四年的劳动力市场停滞和八个奥巴马的“转向”工作岗位,各种政治人物应该认真地问自己,过去五年的努力是否完全是浪费时间,甚至适得其反。

其中包括布什 - 奥巴马的汽车救助计划,以及总统的一揽子刺激计划(2007年和2009年) - 以及奥巴马医改,正如轶事证据所暗示的那样,不仅促使企业,而且促使公立大学,州和市政府削减员工工作时间,避免额外招聘。

人们被愚弄多少次? 如果这些数字无法促使对奥巴马任期的严重和不利的重新评估,那么很难想象会有什么。